Las curtidurìas y el molino de aceite de nuez.

place du bessarel

Vista del puente hacia el Bessarel, antes de la destrucción de las casas en el centro durante la inundación de 1930.

canal-bessarel

Las antiguas curtidurìas


Estaban en el distrito inferior (Bessarel), donde los edificios eran más modestos y los barrios más densos.

El canal inferior derivado de la Bonnette, que no se menciona con el canal superior en 1155, se menciona en 1315: su nombre (canal de Bessarel) indica que alimenta un molino (reconstruido desde entonces).

La urbanización del distrito se realizó entre estas dos fechas, durante el siglo XIII que es el período de desarrollo de las artesanías (curtiembre, cortinas) relacionadas con el agua en Saint-Antonin. Este distrito, donde vivían principalmente curtidores y clavadoras, era un lugar animado por el auge de la curtiembre. El bronceado de las pieles, especialmente de la piel del ternero, hizo la fortuna y la reputación de esta industria en los siglos XIII y XIV.                                                                

Además de alimentar las curtiembres, el canal permitió la operación de dos molinos de trigo (molino Bessarel y Claustres) y evacuó varios detritus de la vida diaria.

El trabajo se realizó en 4 pasos:

El lavado: colocamos las pieles crudas en remojos para poder eliminar más fácilmente la grasa, la sangre, los pelos, etc.

Remojo : consistió en remojar durante 40 días, en tanques llenos de agua y cal, las pieles se limpiaron y lavaron.

Rascar : las pieles se rasparon con un cuchillo recto o cuchillo, luego se estiraron en un caballete.

Curtido: se superponían varias pieles y luego se sumergían en tanques llenos de agua caliente en los que se añadía la corteza de roble o castaño). Las pieles permanecieron en estas cubas de piedra durante 30 a 40 días.

Una vez que se completaron estas cuatro etapas, los cueros que salieron de los tanques se ablandaron gracias al engorde compuesto de una mezcla de sebo y aceite. Luego, para finalizar el proceso, se secaron las pieles en las "galetas" (pisos ventilados).

Fue a finales del siglo XIX que esta actividad comenzó a declinar, lo que desencadenó una crisis económica para los productores de la corteza de castaño, la cultura del "redoul" (o roudou, hierba de curtidores), este arbusto rico en tanino, y el cultivo de sumac cuya madera dio un olor y un color a la piel.

La última curtidurìas, la de Martinet, ubicada fuera de la ciudad, cerrará en 1925.

Luego vendrá el desastre de las inundaciones de 1930 que el distrito sufrirá enormemente. Muchas casas se derrumbarán. Otros, minados, peligrosos, serán demolidos para dar, después de limpiar, un vasto espacio inmediatamente denominado: el lugar de Bessarel.

Moulin a huile

Molino de aceite de nuez

Este molino se compone de tres elementos principales y tradicionales: la piedra de molino (la mola), el caldero (lo pairol) y la prensa (lo truèlh).

Es durante las noches de invierno que los núcleos se extraen de los cascos. Ya en enero, los campesinos vinieron a hacer su aceite de nuez en el molino.

Bajo la rueda de arenisca girada por un caballo, las nueces se transforman en una pasta amarilla finamente molida. Esta pasta se recoge en una bandeja de madera y se vierte en el caldero de cobre, calentado por un fuego de leña.

Revuelto con una paleta de madera, se cocina suavemente hasta que se vuelve seco y dorado. Después se deposita rápidamente, en un paño de yute, antes de colocarlo en la bandeja dentro de la prensa. Los troncos de madera, adaptados a la bandeja, se colocan sobre la bolsa de yute, debajo de la viga grande.

Al menos tres hombres giran la rueda para hacer bajar la viga grande y apretar la pasta. El aceite obtenido se decanta antes de ser embotellado y consumido. Se requieren unos 3 kilos de nueces para obtener un litro de aceite. La segunda prensa fue, en ese momento, utilizada para las farolas (puede ver a la derecha una de estas lámparas de aceite). Para su información, este molino trabaja dos veces al año: para el día del molino el tercer domingo de junio y para la fiesta de la trilla, el primer domingo de agosto.